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祭拜儀式意涵

祭祀儀式的意涵

文 / 民俗文化研究者 李秀娥

  人類自遠古以來,由於面對生活中的諸多不確定因素,以及自然現象的神秘奧秘,無法獲得合理解釋,因此先人便體會出相信天地之間,必然存在有超自然的神靈世界,只要誠心信奉,便會賜福人們,祂們也可以在人們不敬天地、不敬鬼神、不惜五穀、為非作歹時,懲罰人們。

  我國古代的《禮記‧樂記》中曾經記載著:「大樂與天地同和,大禮與天地同節。和,故百物不失,節,故祀天祭地。」便是指出偉大的音樂會與天地之氣相和諧,偉大的禮儀會與天地同節度。當禮樂與天地和諧,所以百物不會有損失,禮樂與天地同節度,所以祭祀天地眾神。而《說文解字》對「禮」的解釋為:「履也,所以事神致福也」。所以,事神致福的禮儀與習俗為「祭拜禮俗」,而人們敬祀神祇的宗旨主要為消災祈福、驅邪招平安。

  也因為人們對天地眾神的敬祀與祝禱,所以常會敬備豐盛的供品來祭拜神祇不論是建醮酬神、神誕祝壽三獻禮、春季和秋季秋禮斗,或是歲時節慶的祀神,諸如除夕的答謝三界眾神、敬祀祖先和地基主等;民間非常重視正月初九的天公生,由於昊天上帝是天界非常崇高的神祇,是萬神之主,所以宮廟會延聘道士為其通疏文以祈合境平安、賜福安康,民家也會敬備豐盛的葷、素供品的頂下桌來叩答上蒼,表達一心誠敬與祈求平安;至於清明時節則需在家中祭祖、到墓園掃墓敬祖,以示對祖先慎終追遠的精神。

  中秋節時人們會敬備牲禮、月餅、柚子祭祀土地公、夜晚則拜月娘太陰娘娘,而且較具傳統信仰精神的農民,相信「有土斯有財」,非常重視土地的生產與豐收,擔心荒旱水難,影響農作收成,在這樣的不確定變素下,往往只好仰賴無形的神祇的庇祐,而福德正神土地公也被視為「文財神」之一,故農民會準備祭品到田間的一隅,以四方金和未點燃的三柱香來安插土地公柺,以祈土地公庇祐田園豐收,帶來滾滾財源。又如每年的三元節則敬祀天、地、水三官大帝,上元天官主賜福、中元地官主赦罪、下元水官主解厄,所以敬祀三官大帝(三界公)有為人們賜福、赦罪、解厄之宗教功能,所以可為人們消災解厄,賜福平安。

三官大帝(三界公)神像
▲三官大帝(三界公)神像

  台灣民間宮廟特別重視中元節的地官大帝生,往往會延聘道士舉行慶讚中元、普度植福的儀式,一方面為地官大帝祝壽,也求地官赦罪消災,賜福平安;另一方面則以豐盛祭品普度眾多孤魂滯魄(俗稱好兄弟),仰仗太乙救苦天尊的慈悲力超拔孤幽,使他們得以往昇生方或仙方。

   所以不論地方宮廟或民家在逢神明聖誕或各種年節的祭祀活動中,皆是為了面對生存的不確定因素下,仰賴超自然力的神祇的護佑,作為精神的一種安頓力量,以虔誠的敬奉心,豐盛的供品,來表達對神靈的祈求與護佑的酬謝。


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  • 資料更新: 2015/4/23 16:06
  • 資料檢視: 2015/4/23 16:06

  • 資料維護: 臺北市政府民政局