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放焰口

   「燄口」是指佛教六道之一「餓鬼道」中的餓鬼,人在生時若慳貪吝嗇、一毛不拔、好佔便宜,死後便會淪為餓鬼。這一類鬼的食量極大,喉管卻極細,即使獲得食物也很難進食。此外,由於受到惡業之報,他們很難見到食物,縱然得到了食物,在進口之時,食物會化為臭穢的膿血,口中同時亦會吐出烈火,讓他們一直受著飢餓之苦難。據說佛祖的弟子—阿難曾於夜間見到一名叫燄口的餓鬼對祂說:「卻後三日,汝命將盡,即便生於餓鬼之中。」阿難在大驚之後求助於佛陀,佛陀則告之解救之道,即是使用淨器並盛以淨水和少許飯食,唸誦「無量威德自在光明如來陀羅尼法」七遍與稱「多寶如來」等佛名號,並且彈指七遍與瀉淨地上之後,就可以讓此食變成種種甘露飲食,使所有餓鬼等皆可獲得飽食。阿難因此遵從佛祖的指示,施法讓所有餓鬼得以進食,這就是放燄口的由來。

法師在中元普度期間進行放焰口儀式
法師在中元普度期間進行放焰口儀式

  放燄口又被稱做「施食」,其主要目的就是要對淪為「餓鬼道」的眾生們做平等且普遍的布施,這同時也說明了佛祖對於眾生平等且無私的慈悲。通常在放燄口時,法師會唸誦例如『淨業障真言』、『變食真言』、『開咽喉真言』等,讓召請來的餓鬼們可以在佛力協助之下得以進食,此外也可在飽食之後趁機宣揚佛法,其中善根深厚者,則可以永遠脫離苦難,至於善根較差者,至少也可以得到一時的喘息,因此對於餓鬼來說,放燄口其實就是一種無限制的放賑,以及慈悲度化的展現。