跳到主要內容區塊

傳統祭祀文化與祭品的現代化發展~禮俗學者謝宗榮

傳統祭祀文化與祭品的現代化發展~禮俗學者謝宗榮 禮俗學者謝宗榮

  祭祀一向是人們對於神祇表達尊崇的具體表現,由於神祇信仰的虔誠,人們也特別重視祭祀的行為,一方面將祭祀的過程加以豐富化而發展成為一套祭祀禮儀,另一方面也在祭祀中將人間最珍貴、豐盛的物品奉獻在神祇的面前,神聖的祭祀禮儀與豐盛的供品也構成了內涵豐厚的祭祀文化。

  傳統宗教信仰相當重視神祇之祭祀,除了祭祀的對象眾多之外,更要以豐厚的供品,來表達對於神祇的崇敬。在傳統的祭祀活動中,最盛重的供品莫如豬、羊、雞、鴨等牲禮,用以祭祀天公、三界公等至高無上的天神。這種殺生以祭祀神祇的行為,固然是起源於古代獻犧牲以事神的傳統之外,也是藉著奉獻人間最豐盛的食物,來表現一心虔敬的精神。

  在昔日普遍以農、漁業為主要生計的社會型態之下,由於民間的生活物資不如現代社會的多元與豐盛,因此在重大的祭祀活動中所能奉獻的食物供品,自然也就以肉食類的牲禮最為珍貴。而這些難得的牲禮供品,在祭祀活動結束之後,也成為生活在不甚富裕社會中,一般民眾補充營養的重要來源。除此之外,民眾為了表達祭祀的虔誠,也特別將原本單純的供品加以美化,如將麵食或米食加以捏塑成各式動物、花果,或是將瓜果加以雕刻、組合成為人物、動物,從而發展出兼具美觀的看桌供品,甚至成為純粹裝飾性質的擺飾。

  晚近由於網路資訊的快速發展,也有少數宮廟透過網路平台提供信眾的祭祀服務,除了虛擬的祭祀程序之外,更有虛擬的供品讓網路使用者自行點選。雖然祭祀的本質貴在祭祀者本身的意念和意志,但是這類網路上的虛擬祭祀和虛擬供品由於仍然無法擺脫遊戲的意味,因此尚無法滿足絕大多數透過祭祀行為來獲得心理滿足的結果。

  時序進入二十一世紀以來,雖然社會中的傳統宗教信仰並沒有因為資訊與科技的快速發展而有衰微的趨勢,人們在享受科技化、資訊化的生活之餘,仍需要有宗教信仰的精神寄託,使得臺灣民間的祭祀文化依然蓬勃興盛。然而,由於全球人口的增加,能源與資源的不足,以及環境污染的日益嚴重,傳統的祭祀文化也不得不因應時勢之所趨而必須有所調整。因此,政府有關部門和民間許多有識之士和寺廟,也積極地開始推展祭祀文化的現代化發展,其中最具有代表性的作為即是推展拜拜不燒金銀紙錢或是減量,以及鼓勵環保化金爐的設置等。

  祭祀文化的核心精神乃是對於神祇虔敬的心理,所有的祭祀禮儀和祭祀用具與供品存在的目的也都在於凸顯這一份祭祀的精神。職是之故,只要能維續傳統祭祀文化的精神、義理,只要能夠足以傳達祭祀者所對於神祇所要表達的虔誠心理,外在的祭祀禮儀和祭具、供品等形式上的變遷也就不是最主要的問題所在了。面對當今人類環境的大趨勢,傳統祭祀文化的現代化發展勢必是無法避免的走向!