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人類的祭拜文化~禮俗學者阮昌銳教授

禮俗學者阮昌銳教授1 禮俗學者阮昌銳教授2

  祭祀是祈禱的另一種形式,又稱『祭禱』,祭祀是把某種有價值的有形物(動物、食物、飲料甚至人),由合格的司祭(或私人)將其毀損以便奉獻給神明。

(一)祭祀的特點

  1. 有形的祭物(供品)以表示內心的虔誠。
  2. 祭祀的目的是表達對神靈權威的和尊敬與服從。
  3. 只以神靈為祭祀的對象。
  4. 由合格的人(中間人)擔任奉獻祭祀。
  5. 祭品一定要經過隆重的準備。
  6. 祭品須全部或局部毀滅。祭品亦包括犧牲。
  7. 祭祀以祈禱向神靈表示意願,祈禱則包括祭詞或祭文。
  8. 祭祀有一定的儀禮。
  9. 祭祀有供器。

(二)祭品的演化

  關於祭品(犧牲或供品)的演化,最初是實物,後來則用象徵品代替。

  1. 實物:如家畜、豬、羊、雞、寶物、水果等,甚至是活人。 神靈專用:投水、火化。 神靈與人分用:部分神用、部分人用。 神靈象徵使用、人自用:神靈吸其精氣,人吃肉。
  2. 象徵物(實物的代替物):如麵豬、麵羊、經衣、金銀紙等。 神靈專用:金銀紙錢。 神靈象徵使用、人自用:麵豬、麵羊。

(三)錢幣

  人類對於祭祀神靈,是以人間的美食、寶物作為供品,寶物中包括首飾、工具、稀世珍寶,但當人類社會進入貨幣時期,祭祀神靈的供品則出現貨幣,如貝殼、金屬製品、玉、石製品等等。

  大陸考古學家發現新石器時代已有以石器、獸骨所製成的仿貝殼(當時的貨幣是以貝殼為主),有些歷史學家認為這些仿貝殼是陪葬用的貨幣替代物。在公元前一千年前的周朝初期,在一處衛國古墓中,發現有穿有小孔的陪葬貝殼,可推論為給死者去冥界使用之錢幣。到秦朝時,墓中則出現有『布』錢幣的仿製品,而在楚墓中也發現到當時錢幣的仿製品—黏土金版,這些黏土金版均塗上金黃色物以象徵黃金(相當於今日在金紙上塗金黃色物)。此外,自漢朝發明紙幣之後,就開始出現由紙所剪成的紙錢,並經由火化之後獻給神明。