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敬畏天地的精神

文∕國立臺北藝術大學講師 謝宗榮

  臺灣的民間信仰內涵傳承自古代漢人社會的信仰傳統,所崇拜的對象相當廣泛,包括了自然崇拜、祖先崇拜和物靈崇拜,因此也被視為一種「泛靈信仰」的型態,其中尤其是對天地的崇拜最受重視,並發展出「尊天敬地」的精神內涵。民間信仰敬畏天地的精神,具體展現為對天地神祇的崇拜。在天神方面以俗稱天公的昊天上帝為尊,並擴及日、月、星辰與風、雨、雷、電等自然現象的神格化;在地祇方面則以土地神信仰為核心,並擴及山嶽、河川、大海等自然景觀的神格化。因此,天上有至高無上的天公和太陽星君、太陰娘娘、紫微大帝、五斗斗星君等神,以及風伯、雨師、雷公、電母;地上則有俗稱土地公的后土,以及各方山神、河伯、四海海龍王等神。充滿天地之間的眾多神祇,雖然是起源於古人對於自然界的缺乏科學認識,而將許多自然景觀和自然現象予以超自然化、神格化,但同時也表現出民間信仰對於天地的敬畏之情,並且轉化為祀天祭地的實際宗教行為。

  在眾多的祭祀天地行為中,其中尤其具有現代環保意義者,諸如普遍存在各地的神木崇拜、巨石崇拜等,被尊為樟樹公、榕樹公、茄苳公,以及石頭公、石將軍等,除了奉為神祇之外更要盛重地加以保護,就具體呈現出對於自然環境的保護情懷。其次,在民間盛大的建醮祭典期間,宮廟與聚落為了表達祭祀的虔誠與潔淨,多會依照慣例在醮祭起鼓之前先進行「封山禁水」的儀式,也就是對於日常時間中的生產行為一律禁絕,嚴禁狩獵、耕漁,禁止屠殺等,暫停平常取資土地、自然的生產行為,並齋戒素食,讓山林、田野與海洋得以暫時休養生息,回復到自然無為的渾沌狀態,這也是民間信仰環保意識的具體展現。

玉皇上帝(天公)神像
玉皇上帝(天公)神像